与TCL合约到期 黑莓手机“再见”

石飞月

2020年02月05日08:29  来源:北京商报
 

       2月4日,BlackBerry Mobile(黑莓移动)在其官方Twitter上宣布,TCL与该公司的合约将会在今年结束,8月31日开始,TCL将会停售黑莓手机,这也意味着,黑莓手机或将正式退出历史舞台。早在2016年,黑莓就将手机品牌授权给TCL,停止自身的生产和销售,然而在这三年多的时间里,黑莓还是未能摆脱边缘化的困局。进入移动互联网时代,手机市场基本被三星、华为、苹果等几大主流品牌占据,黑莓即便找到新的合作商,也难再有崛起之日。

  四年合约到期

  黑莓移动表示:“我们很遗憾地告诉大家,从2020年8月31日起,TCL通信将不再销售黑莓品牌的移动设备。届时,TCL通信将无权设计、制造或销售任何新的黑莓移动设备。”

  在声明中,黑莓移动回顾了自2016年12月起与TCL的合作历程,提及了近年来面世的黑莓KeyOne、Key2等多款机型,并明确表示协议到期后TCL将不再具有设计、生产和销售黑莓手机的权利。

  北京商报记者也从TCL通讯方面确认了上述消息。该公司在一份声明中回应道,他们将继续为现有的黑莓移动设备提供技术支持,包括客户服务和保修服务,这些后续服务将会持续到2022年8月31日,这一期限很有可能是依据当地法律所要求的期限。

  至于黑莓手机的后续系统升级问题,TCL在声明中并未提及。

  这不是黑莓手机第一次说再见。2016年9月,黑莓宣布在全球除了印尼之外的地区停止销售黑莓手机,未来也不会设计和生产新手机,智能手机的开发和生产将被外包;同年,黑莓公司将黑莓品牌授权给TCL使用,同年12月起,TCL就拥有了全球设计销售黑莓品牌手机的权利。

  此后,TCL通讯将黑莓品牌作为争夺海外市场的一把利器,但或许是由于合约快要到期,从去年开始,该公司开始主推自主品牌TCL手机。去年9月,TCL在德国柏林发布了第一款针对海外市场的TCL品牌手机TCL PLEX,这也是TCL首次将其显示技术融入到TCL品牌的智能手机产品线中。今年CES展上,TCL通讯展示了其首款折叠屏手机,手机的背面配备了4个摄像头,目前尚未公布这款手机的名称以及售价等信息,有消息称其在价格上可能比其他品牌更有优势一些。

  昔日辉煌不再

  作为智能手机市场上曾经的先驱和领跑者,黑莓手机以其安全的邮件服务著称,在北美智能手机市场上的占有率曾高达51%,美国前总统奥巴马曾是黑莓的忠实用户。

  2001年11月,NTP公司起诉RIM公司(“黑莓”前身)侵犯了其无线电子邮件技术专利,并且索赔3300万美元。虽然RIM惹了官司,但是却因此名声大噪,后来甚至受到了美国政府的青睐,有许多政府部门开始使用黑莓的邮件服务。而黑莓独特的无线通信技术也发挥了重要的作用。2001年美国“9·11”事件发生之后,华盛顿与纽约的通信系统几乎崩溃,而黑莓则凭借其点对点的邮件服务系统在事故的救援中发挥了极其重要的作用。

  2006年,黑莓手机吸引了大量的商业用户,7100魅力系列包括照相机、导航两大功能,取得了不少消费者的关注。黑莓8800系列及入门级的Curve系列在2007年发布,当时黑莓成为了加拿大市值最高的科技公司,同时已经拥有了超过1000万的用户,对于北美地区的消费者来说,虽然当时苹果已经发布iPhone,但黑莓依然是购买手机的头号选择。2008年,BlackBerry Bold推出,使得黑莓的市值达到顶峰。

  然而,自2010年起,黑莓手机的销售状况每况愈下。陷入困境的黑莓不得不在2013年9月宣布,公司已与一个由费尔法克斯金融控股有限公司牵头的财团达成收购协议并签署意向书,后者将以每股9美元的价格收购黑莓,交易总金额达到47亿美元。

  但收购并没能改善黑莓的处境。2015年一季度时黑莓所占市场份额已经跌到0.4%,当时黑莓CEO程守宗对于黑莓的未来充满了信心,并阐述了黑莓并不会放弃硬件的诸多原因;然而到了2015年四季度,黑莓所占的市场比例已经跌到了0.2%。之后的数据依然一跌再跌,最后不得不宣布停止生产和销售,并授权品牌给TCL。

  据外媒援引Strategy Analytics的数据,TCL持有的黑莓手机与阿尔卡特两大品牌在全球智能手机市场的份额仅1%,在整体智能手机市场衰退的大趋势下,华为、小米、OPPO等来自亚洲的品牌使得竞争日趋激烈。

  退出历史舞台

  北京商报记者在TCL商城看到,黑莓手机仍然采用的是全键盘实体模式的外观,与当下流行的智能手机相比略显笨重。

  “黑莓在与TCL合作的时候,还在打自己的安全邮件功能,这就已经脱离了市场。”资深通信专家刘启诚表示,“这些年智能手机主打的都是外观、硬件配置、处理器、拍照等功能,像苹果和安卓的App服务也很成熟,但黑莓还是延续当年的思路,出发点就错了。”

  因此,黑莓这几年的重新翻盘其实是失败的。“其实在之前,2G时代的一些老品牌也都试图翻盘,包括诺基亚、摩托罗拉等,但基本上都是失败的,主要原因就是还没有踏上移动互联网时代的节拍,仍旧主打自己原来的特色,但移动互联网时代,用户的消费习惯、使用习惯都在变化,过去的特色已经没有吸引力。”刘启诚说。

  关于以后,黑莓官方表示,黑莓手机与TCL的未来都是光明的,但没有透露未来的规划。

  有分析认为,黑莓手机将就此退出历史舞台。“鉴于黑莓手机在一些特定市场仍有授权合作伙伴,可能还会有些东西呈现在我们眼前。”

  刘启诚坦言,“我个人认为,这样的手机已经没有太大的市场生存空间了。现在大家都在讨论5G到来之后会对移动设备有什么大的影响,从目前来看,手机领域还是以苹果和采用安卓系统的品牌为主,它们已经对用户进行了十分详细的划分,慢慢从商务用户过渡到年轻人,根据普通用户的喜好配备应用和功能,而这些对黑莓来讲基本上是没有的”。

  北京商报记者注意到,黑莓在退出手机业务之后,专注于软件、设备管理等业务,并在2016年进军自动驾驶领域。当时,黑莓扩大了子公司QNX在渥太华的工厂,专注于发展先进的驾驶辅助和自动驾驶技术,将以前侧重于工业化的软件用于改造已废弃的黑莓手机操作系统,将业务重点放在如何使嵌入式软件与传感器、摄像头及自动驾驶汽车所需的其他部件同步互动。

(责编:赵超、毕磊)